COMMUNES AUTEURS ACCUEILLES MONUMENTS AUX MORTS SCULPTES EN FRANCE : SOMME
Albert
Tous droits réservés Alain Choubard, novembre 2007. Reproduction autorisée hors fin commerciale sous réserve de mention d'origine
ARRONDISSEMENT : Péronne. CANTON : Albert. SCULPTEUR : GERN, Charles (1894- ) ; né à Kaiserslautern (Allemagne) ; habite Albert (Somme). signature inscrite sur le monument : non. ANNEE DE REALISATION (des sculptures) : 1936. datation inscrite sur le monument : non. DATE D'INAUGURATION : 24 juin 1956. MATERIAU (des sculptures) : calcaire. COÛT GLOBAL : 34.615 F. INFORMATION DIVERSES : l'ensemble fut commandé en 1934 avec une double vocation : commémorer les morts de la Grande Guerre, mais aussi remplacer le monument dde 1870, détruit. Il devait être achevé dans l'année, mais une maladie du sculpteur retarda la fin des travaux jusqu'en 1936. Gern réclama alors une rallonge de 11.000 F. pour combler le surcoût occasionné, sans que l'on sache si la municipalité accepta de payer. La réception du monument eut finalement lieu le 22 novembre 1937, tandis qu'il fallut attendre le jour du 40ème anniversaire de la Bataille de la Somme, en 1956, pour que l'on procède à l'inauguration. Quant à Charles Gern, il reste assurément le seul artiste allemand à qui fut confié en France l'élaboration de monuments aux morts. Cela s'explique : en tant que Rhénan séparatiste, l'artiste prit une part active, en 1923-1924, dans la création de l'éphémère République Rhénane. A ce titre, il ne pouvait qu'avoir la sympathie de Mangin, général commandant les troupes d'occupation françaises en Allemagne. Une amitié naquit même entre les deux hommes (Mangin fut le parrain du fils de Gern), et lorsque le sculpteur dut fuir en France, il eut le soutien du général. Il exécuta d'ailleurs quelques années plus tard une statue posthume du militaire pour la ville de Metz (Moselle). SOURCES : - Archives Départementales, 99 R 334.021. - Notice de Mérimée , la base en ligne du Ministère de la Culture dédiée au patrimoine architectural. BIBLIOGRAPHIE : 1994 : Guerrini (Dominique et Jean-Etienne), La Somme à ses enfants , collection Itinéraires du patrimoine, n° 64, Amiens, Association pour la généralisation de l'Inventaire régional en Picardie, p. 20, ill. p. 21. 2006 : Allgemeines Künstler Lexikon : Die Bildenden Künstler aller Zeinten und Völker , volume 52 : Gerard - Gheuse, Munich - Leipzig, K.G. Saur Verlag, p. 207. 2006 : Soudagne (Jean-Pascal), Guide de la Somme 1914-1918. Lieux de combats et de mémoire , hors-série de la revue 14-18, Le Magazine de la Grande Guerre , Saint-Cloud, Editions 14-18, p. 41.